Calorie per il gatto

Quante calorie al gatto?

Quando parliamo di calorie in ambito alimentare, intendiamo la quantità di energia che un dato alimento contiene. L’energia viene definita come ”capacità di svolgere  un lavoro”. Nel caso del nostro gatto  domestico il “lavoro”  è quello di mantenersi in vita, poi correre, giocare, fare gli agguati alle farfalle e così via . In ambito alimentare l’energia viene misurata in calorie ( Kcal), termine ormai  entrato nell’uso comune ed abusato soprattutto quando ci si appresta a sfoggiare un nuovo costume da bagno. In estate , infatti, non mangeremo le buonissime patatine fritte, chiaramente “ ipercaloriche”, ma ci limiteremo a sorseggiare qualche bevanda a “zero calorie”, rimpiangendo i babà.

L’energia, dicevamo, è fornita sia a noi che al nostro gatto, da tre classi principali di nutrienti che sono: le proteine, i grassi e gli zuccheri (carboidrati). Mentre noi utilizziamo benissimo e tantissimo gli zuccheri,  il gatto in natura vede soddisfatte le proprie esigenze nutrizionali principalmente da proteine e grassi ed in questa specie gli zuccheri rivestono un ruolo del tutto marginale.

Gatto grasso

Come valutare lo stato di nutrizione del gatto

Prima di ogni altra cosa dobbiamo stabilire lo stato fisico attuale del nostro gatto. E’ snello e flessuoso, agile e scattante o sembra una palla di pelo in senso stretto? Per avere una visione oggettiva scattate due fotografie una riprendendolo di schiena ed una di lato, quando è  fermo , magari mentre mangia perché  così sta fermo, dopodiché confrontate le immagini con la tabelle che troverete al seguente link. La tabella BCS (body condition score) valuta la forma fisica del vostro gatto. Il punteggio va da 1 a 9. Se il vostro gatto totalizza 5 punti siete bravissimi, continuate a fare quello che state facendo: se, invece, totalizzate  qualsiasi altro punteggio la dieta andrà riequilibrata. Un altro metodo semplice per la valutazione è quello di accarezzarlo sul costato. Le costole si devono apprezzare e poter contare. Non devono essere sporgenti ma nemmeno ricoperte da uno spesso strato di ciccia….

Abaco

Calcoliamo le calorie quotidiane che occorrono al gatto

Per rendere più semplice il calcolo del fabbisogno calorico quotidiano del nostro gatto, ci riferiremo al peso di un gatto sano che vive in appartamento. Va da sé che il fabbisogno andrebbe aggiustato in particolari condizioni, pensa ad esempio ad una mamma gatta che allatta oppure ad un gatto convalescente ecc.

Fra le diverse formule proposte per calcolare il numero di calorie occorrenti al mantenimento del nostro gatto, utilizzeremo la seguente, quella più semplice:

Calorie giornaliere = 1.4 x ( 30 x Kg di peso corporeo + 70)

In questa formula il valore 1.4 è un fattore di correzione che tiene conto delle esigenze particolari del gatto in esame

 

Per un gatto che pesa 4 Kg quindi, il fabbisogno energetico di mantenimento sarà:

1.4 x (30 x4 +70) = 266 Calorie pari a 66,5 Kcal/kg di peso

Per un gatto di 2 Kg di peso il fabbisogno energetico di mantenimento sarà invece:

1.4 x (30 x 2 + 70) = 182 calorie pari a 91 Kcal/Kg

Un dato da notare è che più l’animale è piccolo, più alta risulta la sua richiesta energetica per unità di peso. Ciò è dovuto al fatto che le perdite di calore corporeo variano in funzione della superficie corporea e che più piccolo è l’animale, maggiore è la superficie corporea, per unità di peso, e maggiore sarà quindi il suo dispendio energetico.

Adattare il calcolo al caso specifico

Il fabbisogno di mantenimento è  sufficiente, come già detto, per un gatto sano ed adulto che viva ad un clima temperato e non abbia grossi progetti per il futuro come quello di metter su famiglia. Dato che non tutti i gatti vivono a Tahiti bisogna tener conto delle esigenze individuali che vanno di volta in volta adattate a seconda del clima, dell’età, dello stato fisiologico e delle esigenze particolari, anche solo temporanee dell’animale. A tal proposito esistono opportuni fattori di correzione da moltiplicare al fabbisogno calorico di mantenimento che riportiamo nella tabella a seguire. Dovete in poche parole modificare il fattore di correzione nella formula vista prima (1.4) con un altro.

 

Stato fisiologico Fattore di correzione
Adulto non castrato Da 1.4 a 1.6
Adulto castrato Da 1.2 a 1.4
Adulto sedentario o tendente al sovrappeso 1.0
Anziano (7-11 anni) Da 1.1 a 1.4
Anziano oltre gli 11 anni Da 1.1 a 1.6
Per ottenere un dimagramento 0.8 sul peso ideale
Per far crescere in peso un animale defedato Da 1.2 a 1.8 sul peso ideale
Gestazione* 1.6 sino al parto/ 2 al parto
Lattazione * Da 2 a 6 a seconda del numero dei cuccioli
Accrescimento gattini* 2.5

* in questi casi la migliore modalità di somministrazione dell’alimento è ad libitum, cioè sempre a disposizione.

Cibo per cani

Siamo consumatori di serie B ?

Conoscere la quantità di calorie che dovrete somministrare quotidianamente al vostro gatto vi sarà estremamente utile per sapere quanto cibo gli dovrete dare nell’arco della giornata.

Sulle confezioni dei mangimi per animali, infatti, dovrebbe essere specificato il numero di calorie apportate da 100 gr di prodotto. Purtroppo questo dato, importantissimo per noi consumatori, è spesso assente sulla confezione e, nella migliore delle ipotesi, va scovato sul sito del produttore (ammesso che questi, bontà sua, l’abbia allestito). L’impossibilità di conoscere questo semplice dato dovrebbe  farvi dubitare della  serietà della ditta produttrice e quindi della qualità del mangime in questione.

Comunque sia, se la vostra ricerca è stata vana, sappiate che un mangime generico di mantenimento per gatti fornisce mediamente:

  • Cibo secco ( crocchette): da 3.5 a 5 Calorie/gr.
  • Semi umido fornisce circa 2.7 Calorie/gr.
  • Cibo umido (cibo in scatola o bustine) fornisce da 1.0 a 1.5 Calorie/gr.

Un gatto adulto con un peso compreso fra i 2.5 ed i 5.5 Kg necessita di 65-70 Calorie/Kg di peso se ha una vita sostanzialmente sedentaria, mentre se è particolarmente attivo necessita di 80 Calorie/kg di peso.

Ultima precisazione: il corretto apporto calorico di un mangime non è assolutamente garanzia ne’ di qualità ne’ di corretta formulazione del mangime stesso.

Erika De Filippo Veterinario Specialista Modena

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